Ikoyi, la table nigériane qui fait bouger le West End

La cuisine africaine a clairement le vent en poupe. L’adresse qui remporte tous les suffrages ? Ikoyi, au cœur du St James’s Market sur Regent Street, qui doit son nom à l’un des quartiers posh de Lagos, ancienne capitale du Nigeria.

Au programme des deux copains trentenaires Iré Hassan-Odukale and Jeremy Chan : faire découvrir aux Londoniens la cuisine d’Afrique de l’ouest, à leur sauce gastronomique.

Ikoyi African nigerian restaurant west end london founders

Exit la cuisine ménagère, les bananes plantain et autres ignames gagnent leurs galons de sophistication à la carte essentiellement iodée. Au piano, c’est Jeremy qui dépoussière tout ça, après avoir fait ses armes chez Heston Blumenthal, René Redzepi et Claude Bosi (rien que ça !). Iré gère quant à lui le service soigné.

Enfin la salle au décor stylé, réveillé de banquettes ocre, toiles colorées et suspensions en terre cuite, a été conçue par les designers d’intérieur Studio Ashby. Notre coup de cœur ? Le sublime sol graphique en terrazzo noir et blanc.

On adore : voyager rien qu’en lisant les ingrédients ultra exotiques qui parsèment la carte. Vous êtes plutôt poulpe, ndolé (plante camerounaise) et oignons doux (14 £) ou turbot rôti sur l’arête, mélange d’épices mbongo et légume gombo à partager (60 £) ?

Le bon moment : se délecter au déjeuner de l’iconique riz jollof au crabe fumé ou d’un dessert avocat-baobab, au sein du menu en deux ou trois temps (25-30 £).

Dans les verres : en collab’ avec les mixologues de Three Sheets Bar à Dalston, les cocktails ont été pensés pour faire la part belle à ces mêmes ingrédients trop souvent hors du radar. On sirote allègrement un Cassava Sour (vodka, jus de manioc et citron - 10 £) ou un Ikoyi Chapman (hibiscus, goyave et fruit de la passion - 6 £).

Les détails qui comptent : rien n’a été laissé au hasard, puisque la sublime vaisselle a été confiée aux deux talentueux céramistes Jess Joslin et Owen Wall.

 

Du lundi au samedi de 12h à 15h et de 18h à 23h
Menu bar de 15h30 à 17h le samedi

Valentine Benoist

Où le trouver ?

Ikoyi

1 St James's Market

SW1Y 4AH London

+44 20 3583 4660

ikoyilondon.com

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